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Grace Paley, una activista contadora de historias

Manya Rydnyik y su marido, Isaac Gutzeit, llegaron a Estados Unidos desde Rusia en 1906. Isaac había pasado un tiempo de condena en Siberia como preso político socialista bajo el régimen del zar, época en la que Manya vivió exiliada en Alemania. Cuando se instalaron en el Bronx, acompañaban a  este matrimonio judío una de las hermanas de Isaac y su madre, a quien la familia llamaba “Babushka”.

Isaac y Manya tuvieron dos hijas y un hijo en Estados Unidos. Grace, la más pequeña, nació en 1922. Crecieron en el ambiente neoyorquino, con el contraste de sonidos del inglés, ruso y yiddish, y en un mundo familiar marcadamente político. Babushka les hablaba a veces de las cenas y las discusiones en su casa de Uzovka, en Rusia, a principios del siglo XX, en una época de profunda agitación social. Todos sus hijos habían militado: Isaac era socialista; Grisha, anarquista; Luba, sionista; Mira, comunista; y a Rusya lo mataron con diecisiete años, mientras portaba la bandera roja de la clase obrera.

Grace fue una activista particularmente implicada, comprometida con las acciones de protesta vecinal en Greenwich Village,  con el movimiento antibelicista que nació durante la guerra de Vietnam, las movilizaciones antinucleares, y la segunda ola del feminismo en los años setenta y ochenta. Además, madre, ama de casa, empleada en diversos trabajos temporales, y más tarde profesora de creación literaria, poeta y escritora de relatos. Impartió cursos y seminarios en diferentes centros académicos y universidades norteamericanas.

Primero fue Grace Goodside, su padre había adaptado el apellido Gutzeit. Después mantuvo el de su primer marido, Jess; publicó y fue conocida como Grace Paley. Ella misma describe su inicio en la escritura de relatos como “un golpe de suerte”: hacia 1954, una breve enfermedad le regaló algo de tiempo libre, del que nació su primer cuento, Adiós y buena suerte, al que seguirían muchos otros. El siguiente paso vino de la mano de Ken McCormick, editor de Doubleday, y padre de unos amigos de sus hijos. McCormick leyó los relatos de Grace y le pidió algunos más para publicarlos.

Sus cuentos se  recogieron en tres colecciones: Batallas de amor (1959), Enormes cambios en el último minuto (1974) y Más tarde, el mismo día (1985). En 1994 aparecieron recopilados en un volumen de Cuentos completos, que publicó en España Anagrama en 2005. Recibió diferentes premios y fue finalista del National Book Award y del Premio Pulitzer.

El ambiente de la ciudad y la vida cotidiana son el marco en el que se desarrollan los cuentos, con un contenido centrado sobre todo en las relaciones familiares y de pareja, y los aspectos sociales y políticos con los que se vinculan. Encontramos en ellos pocos elementos descriptivos de objetos o espacios. Los argumentos se construyen sobre todo con diálogos cargados de una ironía brillante, que fluyen con rapidez, dando paso a diferentes voces y escenarios. Algunos personajes aparecen en un relato, y más tarde reaparecen en otro, para enseñarnos un matiz nuevo o una cara diferente de la historia. Todo ello bajo su especial mirada, con una suma de humor y crítica precisa cuando se muestran en escena la insolidaridad, el abandono, el menosprecio o la crueldad.

Su visión acerca de la política y la literatura, y muchos de los recuerdos mencionados sobre su vida y la de su familia, aparecen descritos en la colección de artículos que tituló Just as I thought. La importancia de no entenderlo todo es el título de la traducción al castellano que editó Círculo de Tiza en 2016 y prologó Elvira Lindo.

También permanecen muchas imágenes de ella: se puede ver la pequeña figura de Grace en fotografías de manifestaciones, concentraciones y marchas, mostrando carteles y pancartas en las calles, en Wall Street, ante el Pentágono y el almacén del ejército de Estados Unidos en Seneca, y detenida por la policía durante diferentes acciones de protesta. Tenía 84 años cuando murió en 2007. Un artículo en la revista The New Yorker cuenta cómo, todavía unos meses antes, había viajado a Burlington, en el Estado de Vermont, para protestar por el apoyo de su senador a la guerra contra Irak.

Editorial Anagrama. Fotografía © gentl & hyers / edgereps.com

Para terminar con un poco de humor, un fragmento del relato titulado Deseos:

“Vi a mi ex marido en la calle. Estaba sentada en las escaleras de la nueva biblioteca.
Hola mi vida, dije. Habíamos estado casados veintisiete años, así que me sentía justificada.
Él dijo, ¿Qué? ¿Qué vida? La mía desde luego que no.
Y yo, bueno. No discuto cuando hay verdadera discrepancia. Me levanté y entré en la biblioteca a ver cuánto debía.
La bibliotecaria dijo que treinta y dos dólares en total, y lleva usted debiéndolos dieciocho años.
(…)
Entregué a la bibliotecaria un cheque de treinta y dos dólares. Confió plenamente en mí, se echó a la espalda mi pasado, dejó limpio mi expediente, que es exactamente lo que jamás harán las otras burocracias municipales y/o estatales”.

Según cuenta The New Yorker, el FBI mantuvo abierto el expediente de Grace Paley durante treinta años.

V. Maldonado

“Generación Subway”: antología de lo subterráneo

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No los verás en las primeras filas de los puntos de venta de las librerías, ni en sus escaparates, pero la mayoría de los 67 autores cuyos relatos breves se pueden leer en el segundo volumen de esta antología, Generación Subway (el primero apareció el año pasado) tienen en su haber no solo numerosas obras publicadas, tanto de forma individual como dentro de otras antologías, sino muchos y muy diversos premios literarios. Es, pues, un grupo heterogéneo -las edades de sus miembros van de los 15 hasta los setenta y tantos años- pero que tiene en común su pasión por la escritura y el hallarse oculto a los ojos de lo que se ha dado en llamar el “gran público”, aunque con una febril actividad en redes sociales o en blogs. De ahí la metáfora del metro que le da nombre, esa ciudad subterránea, oculta a la vista de los habitantes de la superficie, pero que sin embargo está llena de vida y dinamismo y que, aunque situada allá abajo, puede estar tan iluminada como la muchas veces ilusoria y falsa que hay en la superficie. Una generación con todo un ideario y con muchas cosas que decir.

El pasado lunes, 19 de octubre, se presentó en el marco del festival Getafe Negro, junto con el volumen de poesía que lleva el mismo título. Muchos de los autores pudieron leer fragmentos de sus relatos o poemas.

En esta segunda antología de relato breve participan cuatro personas que pertenecen a nuestra comunidad universitaria: Paz Martín-Pozuelo, profesora del Departamento de Biblioteconomía y Documentación, Paco López, de la Biblioteca,  Iciar García Martínez, antigua alumna, e Inés Moreno, alumna del Doble Grado en Derecho y Ciencias Políticas. Ya está disponible en nuestros fondos.

El más hermoso de los milagros y otros cuentos de mujeres

ISBN 978-84-16216-24-6

ISBN 978-84-16216-24-6

Tenemos la suerte de haber leído y reseñaros en este blog el primer libro de ficción de Paz Martín-Pozuelo: “El más hermoso de los milagros y otros cuentos de mujeres”.

Paz es profesora del Dpto. de Biblioteconomía y Documentación de la UC3M,  quien además de su actividad docente e investigadora escribe cuentos, poesía, relato, novela… le encanta la fotografía y es autora de varios blogs.

El libro lo componen 22 pequeñas historias de mujeres, protagonistas de los relatos, con historias que transcurren en la niñez, la adolescencia, la madurez o la senectud. Por tanto, el ciclo de la vida, sus distintas etapas, se convierten en un cordón invisible que conecta los cuentos y sus personajes.

Las historias son sencillas, cotidianas, que emocionan no sólo porque tratan temas de interés universal (el amor, el dolor, el miedo, la muerte, la soledad…), sino también por su realismo; cada historia es un pedacito de realidad bellamente narrada, a veces en términos poéticos pero otras veces de manera cruda y directa.

Como explica la autora en su prólogo Todo lo que me importa: ”…arden entre las páginas de este libro pedacitos de vida, historias breves y sencillas, el alma de mujeres grandes que sufren, que sienten, que viven…”

Las protagonistas de sus cuentos, Maribel, Luca, Racha, Lola, Carmen, Amalia, Tana…, son mujeres de carne y hueso cuyas historias podrían ser la de cualquier madre, abuela, hermana o amiga que conozcamos en persona.

Como afirma la autora: “Aquí están para ustedes las pequeñas historias de estas mujeres grandes porque, al fin, lo que de verdad me apasiona es compartir todo aquello que consigue emocionarme.”

No importa si eres hombre o mujer, desde la biblioteca te recomendamos la lectura de estos cuentos porque a ti también te conmoverán. Se trata además de un libro solidario, solo cuesta 12 euros y la recaudación íntegra de la obra irá destinada a apoyar el Programa de Recuperación, Rehabilitación y Reinserción de las mujeres víctimas de la violencia de género.

El libro lo podéis adquirir en las principales librerías pero también está disponible para su préstamo en la Biblioteca del campus de Colmenarejo.

M. Herrera y M. Ramos


El próximo lunes 13 de abril a las 19:30h tenéis oportunidad de asistir a la presentación de este libro en nuestra Universidad (Salón de grados. Campus Madrid Puerta de Toledo). Intervendrán Paz Martín-Pozuelo (Autora), Rosa San Segundo (Directora del IEG), Ana M. Pérez (Presidenta de la federación de asociaciones de mujeres separadas y divorciadas); Noemí Trujillo (Poeta y Editora Playa de Ákaba); Rosa María Calaf (Periodista y escritora).

La presentación forma parte de las actividades que el Instituto de Estudios de Género de la UC3M realiza en conmemoración del Día del libro. La precede, a las 18:00h, la mesa redonda “mujeres, literatura y solidaridad”.